生命的奧秘     季子

夏日來臨,又是蟬聲喧鬧的季節了!

蟬,有人叫「知了」,微不足道的小生命,夏生秋亡,生命不過短短數月,相信很多人不知道牠的幼蟲期多達10年之久。美國有一種蟬,甚致埋在地下長達17年之久。在如此漫長的時日裡,必須熬過無邊的黑暗,才從長成「知了猴」,地下破土而出,趁著夜暗爬上樹幹,蛻殼成蟬。褪殼初生的蟬,蟬翼嬌嫩,必須經過陽光照射,才能變硬,而後飛上枝頭。在蛻變成蟬的過程中,如果有一個環節失誤,10年「修鍊」便要壞於一旦。

美國有個小鎮上,有一種蟬叫「17年蟬」。因為牠們每隔17年才大批光臨這個小鎮一次。每次來時,鎮上蟬聲震天,四處飛舞,居民深以為苦。這種小生命,在樹的小枝上產卵,樹枝因而乾枯,而後埋入地下,要經歷17年漫長的時光,幼虫自地下鑽出土來,成千上萬,在夜暗裡爭先恐後,推擁上樹。如果牠不能爬上樹幹,或者未能在日出來前蛻變成功,在烈陽照射下,輕則變成無法飛翔的畸形蟬,重則失水而亡。

知了猴.jpg  圖:蟬的幼蟲:「知了猴」

17年蟬比別種蟬多花上7年光陰,才能完成生命孕育的過程,這是為什麼?生物學家現在還沒有合理答案,但有一種猜測,認為牠們是在躲避一種天敵。

值得我們發生興趣的是,渺小如蟬,生理構造那麼簡單,牠有什麼能力、什麼智慧,瞭解天敵會在某年出現?並且可以改變牠的生命週期,用來適應生存呢?這似乎太神奇而不可思議了!

人類自詡萬物之靈,並以飛躍的科學文明自豪,科學家可以製造最精密的電腦和機器,但還無法瞭解許多生命的奧秘,尤其無法創造任何一個簡單的生命。我們在電影上看到一些科學家費了九牛二虎之力,製造出一種怪物,最後都失去控制,造成社會災害,不得不把它毀滅。這不僅諷剌了人類對生命的無知和無能,而且顯示了生命的尊嚴和尊貴。

一種比較廣為人知的旅鼠,生長在瑞典、挪威,繁殖力極強,如果牠們「長命百歲」的話,斯堪的那維亞半島可能盡成鼠國。幸好牠們有一種天敵,這種天敵不是別人,竟是牠們愛旅行的壞習慣。根據多次的新聞報導,每隔幾年牠們便成群結隊,從原來生存的山區,向海岸旅行,結果成千上萬的從懸崖上跌入海中。旅鼠集體「自殺」的結果,使牠們生長的山區獲得生態平衡,北歐得免鼠患()

令人不解的是,旅鼠為什麼會有這種集體自殺的行為?難道牠們真有智慧知道生存的空間有限,不容牠們無限制的繁殖下去嗎?到現在無人能提出正確的答案。

在風雨要來之前,我們看見螞蟻忙著把蟻窩搬家。貓狗預知地震,中國大陸的地震預測單位還把它列入正式研究。類似動物所以能預知災變,一般都認為是出於動物的本能,問題是動物何以有這種本能?誰賦給了牠們這種本能?這真是十分有趣的問題。(民國八三年1211日原刊中央日報副刊)

註:有人說,上述旅鼠的故事並不真實,事實上旅鼠歡獨居。筆者:據知此是對北極旅鼠的說法。

 

 

 

 

 

 

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