人生深度探討

星河中的明珠 季子

19935月,一位台灣青年登上了世界的最高點─聖母峰(珠穆朗瑪峰),這是了不起的壯舉。報紙說他是台灣第一個「征服」此山的人。

聖母峰遠嗎?遠!距離台灣數千里。高嗎?高!8,000多公尺,譽為「世界屋脊」。冰覆雪掩,苦寒無比。軟弱如人類登上此山,的確值得敬佩。

但請注意,「征服」只是人類的說法。聖母峰並未因為人類的征服,而有絲毫改變,人所「征服」的不過是自己的意志和虛榮心而已。

愛山的人,登上山頂,舉目四顧,蒼莽一片,真正有「登泰山而天下小」的氣慨。愛海的人,佇立於大海之濱,一望無垠,海天浩渺,覺得世界無窮遼闊,個人渺小無極。 

當我們於夏夜仰望星空,看到天幕如蓋,知道地球之外還有一個無邊無際的宇宙。從宇宙的觀點看,這個世界算什麼呢?

我們都知道地球是太陽系中的「小兄弟」,太陽比地球大129萬倍,它的光與熱,孕育了萬物。它的無情變化,震慄著大地。所以古往今來,人類對太陽有著無比的尊崇和敬畏。

可是天文家告訴我們,太陽系屬於「天河」(Milky Way)的一部分。天河是一個扁圓碟狀的銀河,直徑10萬光年,厚度1萬光年,約由1,000億個星系組成。而每一個星系的大小都等同一個太陽系。

「天河」使我們的視野大大地擴展,從「天河」的規模看,太陽十分渺小。

但天河並不是宇宙中孤立的星群,它所屬的銀河群中還有鎖女銀河(註1)、大、小麥哲倫星雲等17座銀河。而每座銀河都有千百億星辰,每一顆星辰的大小又都是一個太陽。如此看來,太陽在宇宙中渺小若此,它的「小兄弟」地球當然更微不足道了!

中國俗話說,「人外有人,天外有天。」用之於宇宙,可謂千真萬確。天文學家估計,在「可測宇宙」裡,就有銀河8,000億座,每座銀河約含星辰1,000億顆,總數為81022次方。約略地說,天上的星辰比海濱的沙粒多出3,000倍。

從「空間」說,太陽在蒼莽宇宙中,不如濱海一沙。太陽都如此渺小了,那麼地球又怎麼來比較和形容呢?

在距離感覺裡,月球和太陽相當遙遠,天文學告訴我們,用光速(註2)飛行,從地球到月球,只要13秒,從地球到太陽只要86分鐘。從宇宙的觀點看,地球、月球、太陽三者,真是「近鄰」。

懂得星象的人,無人不知在北方的星空之下,有一顆指引我們航行、永不變換方位的「北極星」。如果我們去探視它,坐太空船用光速飛行,必須要花去1085年。如果你還想再回地球上來,那是說,假如從公元2000年出發,在公元3000年還沒有回到地球上的老家呢!

「天河」是我們所見最美麗的天象,天河兩岸有織女和牛郎星座,中國神話裡並有他們悱惻纏綿的愛情故事,可是你知道它的中心距離我們有多遠嗎?答案是:光速飛行30,000萬光年。

想到天河之外的銀河去玩玩嗎?可以,但你需要有點「耐性」,因為它要花上200萬光年,才能到達距我們附近的鎖女銀河。

你以為這太遠了嗎?天文學家說,宇宙中「最繁華熱鬧」的銀河群,距離地球3億光年。

光速約是音速的90萬倍,如果用現代的噴射客機,以音速(3)飛行,3億光年便要花上270兆年,換句話說,全世界70億人口(4)每人以39年的時光,來個音速飛行接力賽,所有的人都死了之後,也無法到達宇宙的Downtown

宇宙到底有多大?無人能夠確切知道,有人下了個定義:「上下四方謂之宇,古往今來謂之宙。」或者說,宇宙是:「無限大的空間與無限久的時間」。含混籠統地說就是「浩瀚無垠」。請你特別留神「無垠」這兩字的意義。

宇宙浩渺無窮,地球與人類如此渺小,但地球卻是這無垠星空中的一顆明珠美玉,光華燦爛,不同凡響。

地球上有碧海青山,鮮花芳草,更重要的是它孕育著有智慧、有理想的人類。親愛的朋友,愛我們的地球,愛我們的「明珠美玉」吧!

 

1:鎖女銀河(Galaxy Andromeda),是「天河」銀河的近鄰。

2:光速每秒299,792.5公里。

3:音速,在攝氏零度下,每秒331公尺,一說是326公尺。

42011年統計全球人口70億。

5:本文相關數據請參見岑立澍著「天文學概論」及「Cosmos」 

 

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